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intérieur Sécheresse

Beaucoup de pommes de terre et d'oignons se dessèchent

28 mai 2020 -Jeannette Pennings

Il est sec, grain et grain sec. Les producteurs qui ne peuvent pas irriguer leurs cultures en particulier rencontrent des problèmes. En Zélande, c'est le cas pour la troisième année consécutive. L'eau douce y est même maintenant acheminée par bateau et par camion.

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L'une des destinations de cette eau douce est la ferme expérimentale de Rusthoeve, située à Noord-Beveland. Un deuxième navire arrivera jeudi soir avec 750 mètres cubes d'eau du Hollands Diep. «Avec l'aide d'un entrepreneur, nous veillons à ce que cette eau aboutisse dans notre bassin, afin de pouvoir au moins irriguer nos tests d'oignons», explique le gérant Eelco Boot.

Très précieuse
D’autres exploitations agricoles de la province se tournent également vers l’approvisionnement en eau par bateau. De toute évidence, une affaire très coûteuse, Boot est d’accord. « Cela ne sera fait que pour les cultures à plus haut rendement. Tu dois faire quelque chose." Selon lui, l'eau douce est désormais un mot magique en Zélande. « Il y a parfois des producteurs qui disposent d'options d'irrigation, mais cela ne s'applique pas à 90 %. La situation est pour le moins préoccupante. De nombreuses récoltes ne donnent rien. Et nous le constatons depuis trois années consécutives.

Selon Boot, ce sont surtout les oignons de semence qui connaissent des difficultés. Mais cela s'applique également à d'autres cultures à graines fines, comme la betterave sucrière, la chicorée et l'oignon. « Nous sommes confrontés à un effet domino cette année. Nous avons commencé l’hiver sans gel, ce qui signifie que la structure du sol était très mauvaise. Le manque de pluie a rendu les semis difficiles. Les graines étaient déjà en touffes. Cela est désormais clairement visible. Et le blé de printemps ne s’annonce pas bien non plus.»

Beaucoup de vent
Leonard van der Velde, conseiller en cultures arables chez CZAV, est d'accord avec la situation désastreuse. Dans sa région, les îles de Hollande méridionale, il est généralement possible d'irriguer, mais là aussi, selon lui, le temps est « très sec ». « Nous avons beaucoup de vent ce printemps, ce qui fait qu'il n'est pas toujours possible d'irriguer. Cette question revient également régulièrement. Selon Van der Velde, l’émergence de nombreuses cultures ne s’arrêtera pas là. « Les producteurs devaient faire tout ce qu’ils pouvaient pour semer et faire pousser leurs cultures. »

Selon le conseiller en cultures arables, le blé devient déjà « pointu ». « Normalement, nous voyons une belle récolte ronde, mais maintenant il y a des zones de sécheresse et nous ne sommes que fin mai. On ne s'attend pratiquement pas à de la pluie dans les semaines à venir, le remplissage des céréales ne sera donc pas non plus optimal.» Selon Van der Velde, il est encore trop tôt pour se prononcer sur le rendement du reste des cultures. « Nous constatons effectivement que l’émergence de la betterave sucrière est médiocre. Cela aura un impact sur les kilos. Nous pouvons irriguer des oignons et des pommes de terre ici, mais ce n'est souvent pas le cas de nos collègues zélandais.

Pénurie imminente
Actuellement, les pommes de terre tirent encore leur nutrition du tubercule, mais elles auront bientôt besoin de pluie, explique Boot. « La sécheresse ne devrait plus durer deux semaines. Les oignons ont vite besoin d'un peu de pluie. Les pommes de terre reposent dans un lit de terre et en ont besoin de plus. Ce n’est pas une bonne période pour les producteurs. « Personne n’est content. Normalement, vous voyez tout pousser et fleurir à cette période de l’année. Aujourd’hui, nous constatons principalement des lacunes et, entre-temps, seuls des coûts sont engagés.» 

Si cela conduit à une forme de rareté, cela pourrait être bénéfique pour la formation des prix. «Mais en tant que producteur, vous devez disposer d'un approvisionnement», déclare à juste titre Van der Velde. « Les oignons et les pommes de terre qui sont en train de sécher coûtent très cher. Les producteurs qui ont encore un hangar rempli de pommes de terre frites sont certainement inquiets.

Aussi dans d'autres régions
Bien entendu, la sécheresse actuelle ne préoccupe pas seulement les producteurs zélandais. Des précipitations sont attendues, espérons-le, dans presque toutes les régions. Surtout là où les semis ont été difficiles ce printemps et où l’irrigation n’est pas une option. Les effets de la sécheresse sont principalement perceptible dans l’est et le sud des Pays-Bas et les perspectives pour les 14 prochains jours ne sont pas très encourageantes.

Dans les colonies de tourbe, on parle d'une humidité suffisante dans le sous-sol pour la croissance des cultures. Les producteurs peuvent survivre pendant un certain temps, mais s’il ne pleut pas après la semaine prochaine, une situation de sécheresse sans précédent surviendra là aussi. Des histoires pratiques montrent clairement que les systèmes d'irrigation fonctionnent à plein régime, non seulement dans les cultures arables, mais aussi dans l'élevage. Contrairement aux années précédentes, il n’y a pas de surplus de fourrage grossier. Cette année, la première coupe d'herbe a également été décevante en termes de rendement en raison de la sécheresse. Cela signifie que la capacité d’irrigation des élevages ne sera pas rapidement disponible pour les cultures arables. 

dégâts de gel
Dans la culture de la pomme de terre, les parcelles où le gel nocturne a causé des dégâts suscitent des inquiétudes particulières. En combinaison avec la sécheresse, de graves retards de croissance peuvent survenir ici. Sans irrigation, il n'y a aucun doute. Il existe également un risque de double récolte sur les parcelles où le lit de semence ne s'est pas suffisamment effondré en raison de la sécheresse. Ceci est particulièrement indésirable dans la culture de l'oignon, car des problèmes peuvent survenir plus tard au cours de la culture, par exemple en matière de protection des cultures si la récolte n'est pas suffisamment uniforme. 

Pas d'interdiction d'irrigation
Dans l'Achterhoek, les systèmes d'irrigation des grandes exploitations agricoles fonctionnent également à plein régime pour la troisième année consécutive. Peter Schrijver, du Conseil des Eaux de Rijn & IJssel, assure aux producteurs inquiets qu'il n'y aura pas d'interdiction sur l'extraction des eaux souterraines, à l'exception de quelques réserves naturelles relativement petites. «Tant qu'il y aura un excédent de précipitations sur une base annuelle, qui augmentera même en raison des précipitations supplémentaires en hiver, l'irrigation avec les eaux souterraines ne sera pas interdite.»

«Nous faisons tout notre possible pour utiliser au mieux les surplus d'eau en hiver pendant la saison de croissance», poursuit le directeur de l'Office des eaux. «Il n'est pas prévu que l'eau s'écoule dans l'IJsselmeer, alors qu'elle peut également être retenue et utilisée par l'agriculture en amont. La rétention d’eau est de plus en plus efficace.» Toutefois, il reste difficile pour l'Office des eaux de Rijn & IJssel de maintenir une zone tampon pendant les averses. Schrijver : « Nous devons alors pouvoir changer très rapidement. Cela devient de plus en plus possible grâce à l’automatisation des déversoirs réglables à la volée sur une grande surface.

Cet article a été écrit en collaboration avec Erik Colenbrander.

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