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Analyse Matières premières

La sécurité alimentaire et l’environnement s’entrechoquent en Amazonie

24 Augustus 2023 - Jurphaas Lugtenburg - Commentaires 3

La population mondiale augmente et de plus en plus de personnes peuvent s'offrir davantage de luxe. Cela a des conséquences sur les marchés des matières premières en général et peut-être surtout sur les matières premières que nous consommons. Comment pouvons-nous garantir que chacun dispose d’une nourriture suffisante et abordable ?

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Avec l'invasion de l'Ukraine par la Russie, l'approvisionnement alimentaire mondial est à nouveau une priorité dans de nombreux pays. En Europe, la crainte de pénurie s’est quelque peu atténuée, mais ce n’est pas le cas partout. La population mondiale augmente et la production alimentaire doit faire tout son possible pour suivre cette croissance. En particulier en Amérique du Nord et en Europe, il y a encore beaucoup à faire. Il suffit de prendre les chiffres de rendement, par exemple, de l'USDA ou de la Commission européenne. À titre d'exemple, vous trouverez ci-dessous un graphique montrant les récoltes de blé aux États-Unis au cours des dernières décennies. La production de soja et de maïs aux États-Unis a augmenté au cours de cette période.

En Amérique du Sud, la situation est différente. Plusieurs pays peuvent afficher des chiffres carrément impressionnants. La production de soja au Brésil, par exemple, s'est élevée à 2013 millions de tonnes pour la saison 14/86,2, selon les chiffres de l'USDA. Cela a presque doublé en dix ans pour atteindre 163 millions de tonnes pour cette saison 2023/24. Cela est dû en partie à une croissance de la superficie de 30.100 45.600 hectares à 2,2 2,6 XNUMX hectares, mais les rendements par hectare ont également augmenté. Le Brésil est l’exemple le plus extrême, mais d’autres pays affichent des rendements par hectare plus élevés. Prenez par exemple la Bolivie, où la ligne de tendance du rendement moyen du maïs est passée en dix ans d'un peu plus de XNUMX tonnes à plus de XNUMX tonnes par hectare. D’ailleurs, tout l’or ne brille pas. L'Argentine, par exemple, a vu les rendements de ses cultures diminuer ces dernières années en raison de la sécheresse extrême associée au phénomène climatique La Niña.

Innovation
Aux Pays-Bas, nous sommes fiers d'avoir un secteur agricole très innovant qui ouvre la voie au monde. Il y a certainement des arguments en faveur de cela dans certains sous-secteurs comme l’horticulture sous serre ou l’élevage laitier. Mais dans le domaine de ce qui est considéré au niveau international comme des cultures arables (à peu près tout ce qui peut passer par une moissonneuse-batteuse), il est désormais préférable de se demander si nous, aux Pays-Bas et plus largement dans l’UE, n’avons pas complètement raté le coche. L'Amérique du Sud est pour ainsi dire le terrain de jeu des grandes entreprises chimiques et semencières, où elles peuvent tester à leur guise les ressources et techniques les plus récentes. Et si cela fonctionne en Amérique du Sud, les démarches pourront être engagées pour obtenir l’admission dans d’autres parties du monde.

Les critiques s’empressent de souligner qu’une grande partie de la croissance de la production alimentaire en Amérique du Sud est due à la déforestation à grande échelle dans la région amazonienne. Bien entendu, cela ne peut être nié. Au Brésil, par exemple, l’ancien président Jair Bolsonaro n’a pas limité la remise en état des terres. Cela a suscité la colère de nombreux clubs environnementaux, mais aussi des tribus indigènes, par exemple, qui sont expulsées sans ménagement de leurs terres par les grands propriétaires fonciers. Vous pouvez et devez poser des questions critiques à la fois sur la déforestation et sur une politique d'admission très libérale des produits phytosanitaires et des nouvelles techniques de sélection. Mais la question de savoir si tout cela se déroule sur des bases tout aussi équitables est un autre point à souligner.

L’élevage n’est pas décisif
Les clubs environnementaux, par exemple, s'empressent de désigner l'élevage (néerlandais) comme un des principaux responsables, car il consomme d'énormes quantités de matières premières qui peuvent également être utilisées pour la consommation humaine directe. En termes simples, avec votre verre de lait ou votre steak de jambon, vous contribuez à la déforestation en Amazonie. Et soyons honnêtes : le lobby environnemental a également obtenu un certain succès dans ce domaine. Reste à savoir quels en seront les effets pratiques. La production mondiale de soja est de 402 millions de tonnes. Sur ce total, environ 166 millions de tonnes sont échangées sur le marché mondial et moins de 10 % du commerce mondial, soit 14 millions de tonnes, est destiné à l'Europe. La plus grande partie, soit 99 millions de tonnes, est destinée à la Chine.

Source : USDA

Pour tout exportateur, il est rapidement possible de fournir à l’Europe du soja sans déforestation sur le papier (et puis on a commencé à parler de la définition du soja sans déforestation). Et tandis que nous souhaitons réduire le cheptel, les feux sont au vert pour une expansion en Chine.

Dilemmes 
Indépendamment de ce que vous pensez de la déforestation, de l’élevage et d’autres problèmes liés à l’approvisionnement alimentaire, une approche plus pratique et réaliste ne peut pas faire de mal. Revenons au graphique de la production de blé aux États-Unis. Au milieu des années XNUMX, la production des pays occidentaux a dû augmenter pour approvisionner le monde en nourriture conformément à la politique. Et la politique mise en œuvre par la suite n'a pas été sans succès, comme en témoignent la montagne de beurre, le lac viticole et les greniers pleins dans l'UE et la « crise agricole » aux États-Unis dans les années XNUMX. Il n’y avait plus d’excédents importants au tournant du siècle. En fait, la Russie et l’Ukraine sont devenues d’importants producteurs de céréales au début de ce siècle. Cependant, ces pays ont déjà connu la plus forte croissance et c'est désormais l'Amérique du Sud qui est dans la phase de croissance. Et la production supplémentaire du Brésil, par exemple, est très demandée. Nous pouvons en conclure que le monde attend davantage de nourriture et que nous ne pouvons nier le progrès d’une classe moyenne émergente en Chine ou en Inde.

Cela ne signifie pas que nous devons simplement sacrifier la région amazonienne à l’agriculture. Mais laisser tout tel quel et ne rien couper, ce n’est pas vraiment une option. En d’autres termes : vous voulez peut-être du soja sans déforestation, par exemple, mais vous devez aussi être en mesure de proposer une alternative. Quelle que soit la manière dont on considère la question, il s’agit d’une question complexe à laquelle il n’existe pas de réponse facile, même si certains prétendent le contraire.  

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