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Analyse Énergie

Quel rôle la Russie joue-t-elle dans l'explosion du prix du gaz ?

9 Octobre 2021 - Wouter Job

La hausse des prix de l'essence occupe la société. La lourde facture qui attend les entreprises et les ménages peut freiner la croissance économique. Le gouvernement néerlandais rapporte que des mesures pourraient être prises pour maintenir l'énergie à un prix abordable, bien que l'Europe dépende finalement principalement des caprices de Vladimir Poutine. Ou s'agit-il d'ouvrir rapidement le Nord Stream 2 ?

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La crise énergétique imminente n’a pas besoin d’être davantage présentée. Les inquiétudes sont grandes et l’actualité en est pleine. Et lorsque le libre marché échoue et déraille, le gouvernement doit souvent intervenir. Cela semble être le cas. Le ministre des Finances sortant, Hoekstra, a déclaré cette semaine que le gouvernement était prêt à intervenir pour que les prix de l'énergie restent (quelque peu) abordables. On ne sait pas encore quelle approche les ministres de La Haye envisagent à cet égard. Mais des milliards semblent prêts à compenser les prix élevés du gaz.

Selon la Russie
L’engagement du gouvernement néerlandais (et d’autres pays) peut paraître rassurant à première vue, mais ne résout pas la cause du problème. En 2020, l’Union européenne a importé 43 % de sa consommation de gaz de Russie, ce pourcentage étant encore plus élevé les années précédentes. L’Europe est donc dépendante du gaz russe. La question de savoir si la crise énergétique restera gérable dépendra principalement de l'attitude de la Russie, estiment les experts en énergie.

Pour l’instant, Poutine adopte une position utile. Il s'est déclaré mercredi prêt à augmenter les livraisons de gaz vers l'Europe pour l'hiver prochain, dans un contexte d'inquiétudes mondiales concernant l'approvisionnement. L’engagement russe a fait chuter les prix du gaz après avoir atteint plus tôt dans la journée de nouveaux records de plus de 115 euros par mégawattheure. 

Nord Stream 2
Le fait que l’Europe soit dépendante des approvisionnements en gaz russe fait le jeu de Poutine. Les politiciens européens imputent la crise énergétique à la Russie. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, reproche à la Russie de ne pas vouloir augmenter ses livraisons. La Russie utilise la hausse des prix du gaz pour faire pression en faveur de l’approbation du gazoduc Nord Stream 2, un gazoduc reliant la Russie à l’Allemagne. Les États-Unis déconseillent en particulier à l’Europe de mettre en œuvre ces projets, car Poutine pourrait alors exercer davantage d’influence en jouant avec le robinet de gaz.

Entre-temps, le pipeline tant discuté a été installé et les livraisons peuvent commencer. Mais ce n’est pas encore le cas, car le régulateur allemand de l’énergie doit d’abord délivrer un permis. Cela devait initialement avoir lieu en octobre, mais a été reporté à janvier. Les livraisons russes sont donc retardées de plusieurs mois. C’est un point sensible pour les Russes qui perdent ainsi beaucoup de roubles.

Situation complexe
La société gazière nationale russe Gazprom approvisionne l'Europe depuis la Russie, jusqu'à présent au-delà de ce qui est prévu par les obligations contractuelles. Selon la Russie, les prix élevés du gaz sont le résultat des politiques d'achat de nombreux États membres européens. Ils achètent principalement de l’énergie sur le marché au comptant plutôt que sur des contrats à long terme, suggère Poutine.

Le rôle que joue la Russie dans l’évolution des prix élevés du gaz est plutôt obscur. La Russie est-elle réellement prête à donner un coup de main, ou un jeu est-il en cours pour ouvrir Nord Stream 2 le plus rapidement possible ? Ce dernier semble jouer un rôle. Gazprom a réduit ses livraisons de gaz via la Biélorussie et la Pologne de plus de 70 % et l'entreprise fournit également beaucoup moins de gaz à l'Europe via l'Ukraine. Dans l’ensemble, la situation est politiquement complexe et pour l’instant, les citoyens et les entreprises sont les grands perdants.

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