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La forte hausse des taux d'intérêt met les agriculteurs américains dans l'embarras

29 Novembre 2022 -Niels van der Boom - Réaction 1

Un doublement du taux d'intérêt sur les prêts à court terme signifie que le préfinancement d'une nouvelle saison de croissance est devenu considérablement plus coûteux pour les agriculteurs américains. Avec la hausse des coûts des intrants, les entrepreneurs seront bloqués pour la saison prochaine, écrit l'agence de presse Reuters.

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De nombreux agriculteurs américains ont recours à des prêts saisonniers pour acheter des engrais, des produits phytosanitaires et des semences avant de vendre leurs anciennes récoltes. Ces prêts sont généralement contractés en fin d'année ou en janvier, mais les taux d'intérêt ont fortement augmenté, rendant difficile pour les entreprises de trouver un accord avec leur banque. Il s'agit généralement de taux d'intérêt avec un pourcentage variable, ce qui rend les agriculteurs vulnérables à des augmentations intérimaires.

32% de dette en plus
Selon l'USDA, la dette totale du secteur s'élève cette année à 26,45 milliards de dollars (25,35 milliards d'euros). C’est 32 % de plus qu’il y a un an et la dette la plus élevée depuis 1990, après ajustement à l’inflation. En raison de l'augmentation des coûts de culture - mais aussi du coût des machines - les agriculteurs doivent s'endetter davantage. Selon les données de la Banque centrale du Kansas, les taux d'intérêt sont au plus haut niveau depuis 2019. Le taux d'intérêt moyen est de 4,93 %.

Dans le but de freiner l’inflation, la Fed augmente également les taux d’intérêt sur les prêts à court terme. Celui-ci s'élève désormais à 3,75% à 4%, contre 0% à 0,25% en mars. L’inflation étant difficilement maîtrisable, la Fed continuera probablement à relever ses taux d’intérêt.

Vendre plus tôt
Dans la pratique, les agriculteurs américains paient encore plus, ont-ils déclaré à Reuters. Les prêts contractés en mai avec un taux d'intérêt de 3,3% sont désormais passés à 7% ou plus et on s'attend à ce que cela ne s'arrête pas là. Cela garantit que les agriculteurs vendent leurs récoltes plus tôt pour rembourser leurs prêts saisonniers. Les prix plus élevés des produits ont légèrement compensé les coûts d’intérêts supplémentaires. Selon l'USDA, un cinquième des revenus est consacré aux frais d'intérêts, contre 23 % un an plus tôt.

Les entreprises de mécanisation remarquent également que les taux d’intérêt élevés ont un impact. L’achat de nouvelles machines est souvent l’un des postes sur lesquels les entrepreneurs réduisent rapidement. Les taux de location-financement ont tendance à être plus bas, mais des entreprises comme John Deere et CNH ont également doublé leurs taux de location cette année. Chez Deere, vous payez 7,65 % aux États-Unis et chez CNH, c'est 7,8 %, écrit l'agence de presse. Pour Agco, cela représente même 8,25 %.

Aux Pays-Bas, les entreprises agricoles ont peu recours à de tels prêts saisonniers, mais ailleurs en Europe, c'est parfois le cas, notamment pour les grandes entreprises de plusieurs milliers d'hectares. Mais ici aussi, la hausse des taux d’intérêt a un impact sur les entreprises, par exemple sur le prix des terrains.

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