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L'agroforesterie est-elle le plan d'avenir ?

14 Octobre 2020 - Kimberley Bakker - Commentaires 2

Agriculture circulaire et durabilité. Ce sont 2 des nombreux fers de lance des plans de la ministre de l'agriculture Carola Schouten. Selon des chercheurs de Wageningen University & Research, la soi-disant « agroforesterie » peut également faire partie du « nouveau » secteur agricole. Après tout, l'augmentation de la biodiversité est l'un des principaux objectifs de ce projet. Comment cela fonctionne-t-il exactement et est-ce le plan pour l'avenir ?

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Dans le système de culture dit « agroforestier », les arbres et autres cultures ligneuses (cultures pérennes) sont combinés avec des cultures arables ou des cultures maraîchères (cultures annuelles) ou répartis sur une seule parcelle. Vous devriez envisager la même conception que pour la culture en bandes. Un exemple est la combinaison d’arbres fruitiers, de noyers ou de saules avec des céréales, du chou ou des pommes de terre. Par exemple, sur une parcelle près de Lelystad, il y a déjà des rangées de noyers et de noisetiers avec de larges bandes de plants de pommes de terre entre les deux. 

La combinaison des arbres et du bétail est également une solution, comme c'est déjà le cas dans diverses entreprises agricoles. Noord-Brabant (surtout en élevage de volailles). Les arbres créent un abri pour le bétail. D’autres provinces envisagent désormais également de recourir à l’agroforesterie. "Les exploitations agricoles doivent être économiquement et écologiquement durables. Cela nécessite de nouveaux modèles de revenus. L'agroforesterie est l'une des options", a déclaré Peter Drenth, député de la province de Gelderland.

Améliorer la résilience du système agricole
L’objectif de combiner cultures pérennes et annuelles est d’augmenter la résilience de l’ensemble du système agricole. L’agroforesterie est donc de plus en plus décrite comme une forme d’agriculture durable et innovante. Et cela correspond bien entendu parfaitement à l’opinion du ministre Schouten. Par exemple, les ressources écologiques telles que l’eau, la lumière et les nutriments devraient être mieux utilisées avec ce système de culture, leur permettant d’augmenter la production alimentaire par hectare. De plus, le projet doit biodiversité à un niveau supérieur aux Pays-Bas.

Ce dernier fait déjà l'objet d'une enquête via une étude pilote sur le terrain dans le domaine de l'Université et de la Recherche de Wageningen près de Lelystad. "Ces arbres attirent davantage d'insectes dans les champs et peuvent également extraire du sol des nutriments et de l'eau en profondeur", a déclaré Wijnand Sukkel, l'un des chercheurs du projet Agroforestry (une collaboration entre WUR, le ministère de l'Agriculture, de la Nature et de l'Alimentation). Qualité et grandes cultures diverses) fin août. La capacité de laisser passer et de retenir l’eau garantit également que la production alimentaire par hectare peut être augmentée.

Un autre exemple souvent évoqué est la résilience économique de l’entreprise grâce à la répartition des risques. C'est l'une des raisons pour lesquelles la province de Gueldre soutient le projet avec le « Réseau Agroforestier Gelderland ». Ce réseau rassemble des agriculteurs qui souhaitent se lancer et les accompagne avec des échanges, des formations, des ateliers et des excursions. "De nombreux arbres et arbustes ont disparu des terres agricoles ces dernières années en raison de la spécialisation et des économies d'échelle, alors qu'ils peuvent fournir une riche récolte de noix, châtaignes et autres fruits. Il s'agit donc d'une source de revenus intéressante", écrit la province.

La recherche prend beaucoup de temps
Tout cela semble fantastique et cela l’est, à condition que cela puisse être appliqué immédiatement. Ce n'est pas le cas. Bien que les combinaisons de cultures (également appelées cultures mixtes) fonctionnent théoriquement mieux que les monocultures sur les plans économique et écologique, il n’existe pas encore suffisamment de connaissances et d’expériences dans le domaine de l’agroforesterie pour suggérer la même chose pour ce système de culture. L'hiver dernier, par exemple, des centaines d'arbres ont été plantés à la ferme naturelle Wittenhorst, sur des terres agricoles où paissent également les vaches. Le problème, cependant, est qu’il faut (trop) de temps avant que les arbres n’atteignent leur pleine croissance et que des données sur les rendements puissent être collectées. En outre, il est également nécessaire de rechercher quelles variétés conviennent à la plantation entre les cultures annuelles.

En bref : l'agroforesterie est certainement un grand objectif pour l'avenir et pour le « nouveau » secteur agricole, comme le souhaite le ministre Schouten. Toutefois, une application à court terme semble impossible. Il faudra en effet des années avant de pouvoir tirer des conclusions et de conclure que l'agroforesterie est le système de culture idéal pour l'avenir.

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