Groupe Van Loon

Interview Van Loon & Van Ballegooijen

Le groupe Van Loon veut répartir équitablement la marge dans la chaîne

17 mai 2023 - Wouter Job

Après une longue carrière au sommet du secteur laitier, Robert van Ballegooijen (à droite) a opté l'an dernier pour le passage à la viande. Il est maintenant PDG de Van Loon Group depuis trois quarts d'année, qui a connu une croissance rapide ces dernières années. En plus de Van Ballegooijen, Roland van Loon nous a rejoint pour une interview. Ensemble, ils travaillent désormais à la mise en œuvre de la stratégie de l'entreprise. L'essor des substituts de viande est suivi de près, mais la viande reste le cœur de métier.

Van Ballegooijen est maintenant pleinement établi au sein du groupe Van Loon. Les différences entre la viande et le secteur laitier ? « Il y a certainement des différences, mais je vois en fait plus de parallèles. Tout comme chez A-ware, nous produisons des protéines animales ici et nous pensons en termes de chaînes. Les deux secteurs sont également confrontés à des problèmes de durabilité qui se chevauchent.

Une différence entre la viande et les produits laitiers, selon Van Ballegooijen, est que les éleveurs ont traditionnellement un lien plus fort avec l'usine laitière qu'avec un abattoir. "Ce point est en développement, car nous recherchons avec insistance nos éleveurs et travaillons sur la durabilité." Après neuf mois chez Van Loon Group, le PDG estime que les marchés de la viande sont plus volatils et aussi plus complexes que les marchés laitiers. Cette dernière est principalement due à la valeur au carré du cochon ou de la vache. « Les marges sont minces, il est donc important de maximiser la valeur de toutes les parties de l'animal. Ce n'est qu'alors que nous pourrons maintenir la durabilité à un prix abordable. Nous ne pouvons pas nous permettre de faire des erreurs ici, même si ce n'était pas différent dans le secteur laitier.

Roland van Loon connaît le monde de la viande depuis son plus jeune âge. Son père a commencé comme boucher traiteur local il y a plus de cinquante ans et il a rejoint l'entreprise au début des années 90. Au cours des dix dernières années en particulier, l'entreprise a connu une croissance rapide grâce à diverses acquisitions. En 2022, le chiffre d'affaires atteindra le cap du milliard d'euros. L'accent s'est élargi ces dernières années pour commodité et les substituts de viande, « mais notre cœur de métier, c'est la viande », souligne Van Loon. L'expansion était un choix conscient. "Nous sommes une entreprise ambitieuse qui veut grandir, la consommation de viande va quelque peu diminuer dans les années à venir. Les substituts de viande et les plats cuisinés sont un prolongement de la viande."

Répartir équitablement la marge dans la chaîne
Chez Van Loon Group, ils se considèrent clairement comme des directeurs de chaîne. Il ne s'agit donc pas tant de produire de la viande et de la mettre sur le marché, mais de répondre aux souhaits du client et d'accompagner le consommateur. Le concept de «Pig at its Best» a été introduit en 2020. Tous les porcs (environ 1 million par an) du groupe Van Loon qui sont transformés relèvent de ce programme. « Nous sommes en mesure de réagir rapidement aux tendances. Par exemple, avec des aliments pour porcs sans soja », explique Van Loon. Van Ballegooijen ajoute : « Le défi consiste à répondre aux souhaits sociaux en matière de bien-être animal, de climat et d'environnement, tout en restant abordable pour le consommateur et en soutenant un bon modèle de revenus pour l'agriculteur. En fin de compte, une chaîne n'est vraiment durable lorsque chaque maillon a un peut faire un bon retour. Nous sommes en mesure de superviser la chaîne de A à Z, afin d'arriver ensuite à une bonne répartition de la marge de la chaîne avec les partenaires de la chaîne. Cela semble plus facile qu'il n'y paraît, car le prix supplémentaire doit être payé sur le marché intérieur être récupéré. Les acheteurs étrangers ne sont pas disposés à payer un supplément pour des mesures de durabilité aux Pays-Bas. Cela vaut non seulement pour les Chinois ou les Japonais, mais aussi pour les acheteurs en Europe. À cet égard, il serait préférable que la réglementation aux Pays-Bas soit plus conforme à la réglementation des pays voisins."
 

Une chaîne n'est durable que si chaque maillon rapporte de l'argent
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Robert van Ballegooijen

Selon l'entreprise, les éleveurs de porcs participant à Varken op z'n Best sont enthousiasmés par le programme. Il y a une liste d'attente pour participer et jusqu'à présent, aucun éleveur de porcs n'est parti. "Nous avons beaucoup investi dans des projets pilotes ces dernières années, que nous pouvons maintenant déployer dans le commerce de détail et la restauration. C'est l'avantage d'une entreprise familiale sans actionnaires externes qui veulent le plus de rendement possible", déclare Van Loon. Une liste d'attente d'éleveurs de porcs dans un marché en déclin ressemble à un problème de luxe et ils le trouvent quelque part au sein du groupe Van Loon lui-même. En tout cas, cela permet à l'entreprise de continuer à penser en termes de croissance. Le producteur de repas Maître d'Oude Tonge a été repris il y a tout juste un mois. "Nous ne grandissons pas pour grandir, nous ne faisons une acquisition que si cela accélère notre stratégie", déclare Van Ballegooijen, qui s'attend à ce que la consolidation dans le secteur alimentaire se poursuive. "La combinaison de la transformation de la viande et de la préparation de plats cuisinés se renforcent énormément." Dans les années à venir, Van Loon Group continuera donc à rechercher des acquisitions, dans lesquelles le Benelux sera dans un premier temps le terrain de jeu.

Viande 0.0
Le groupe Van Loon est actif dans les substituts de viande depuis plusieurs années. En 2021, ils ont créé une nouvelle entreprise pour cela à Almere : No Meat Today Company. En interne, ils appellent également les substituts de viande «viande 0.0», en clin d'œil à la bière sans alcool. "La hausse a commencé comme un battage médiatique, mais le marché arrive à maturité", déclare Van Ballegooijen. "La première génération de substituts de viande n'était pas assez bonne. Pas en termes de goût, de durabilité, de santé et de prix". Cependant, le marché se développe rapidement. "Une startup vient ici presque chaque semaine pour pitcher une matière première végétale. Nous suivons avec emphase le marché et avançons avec lui. Tout comme un porc, un bœuf ou un poulet, nous voyons les protéines végétales comme une matière première pour faire de beaux produits. Le goût est la chose la plus importante, car sinon les consommateurs ne l'achèteront pas, mais la valeur nutritionnelle et l'abordabilité le seront également. » Chez Van Loon Group, ils trouvent ce nouveau monde particulièrement fascinant, même s'ils pensent que l'essor des substituts de viande est beaucoup plus lent qu'on ne le pense souvent.

Temps dynamiques
Dans une conversation avec Van Loon et Van Ballegooijen, la viande et les substituts de viande sont mélangés. Sous l'effet d'une forte inflation, nous revenons automatiquement à la viande. Les prix du bœuf et du porc ont atteint le plafond, dit Van Loon. « À cet égard, nous vivons une période dynamique. Pour le consommateur, l'étirement est désormais épuisé, ce qui se reflète clairement dans la baisse de la demande pour les pièces les plus luxueuses. Dans le même temps, l'offre restera tendue. » Van Ballegooijen ne pense pas que les prix élevés des carcasses soient automatiquement la nouvelle réalité. "Si le marché tourne, les choses peuvent aller très vite. Nous voyons cela se produire sur le marché des produits laitiers et du gaz, par exemple."

La réhabilitation du bétail n'est pas sans risque

Roland Van Loon

Dans tout le rythme effréné des marchés de la viande, l'astuce consiste à continuer à regarder vers l'avenir. La durabilité en particulier retient toute notre attention, déclare Van Loon, qui façonne ce thème depuis son poste de CTO. Notre nouveau rapport annuel RSE vient d'être publié. Van Loon Group est opposé à cela écoblanchiment, mais opte pour des mesures concrètes. Ils sont les premiers du secteur à participer à la Science Based Targets Initiative (SBTi). Ce sont des objectifs climatiques scientifiquement fondés, avec lesquels vous, en tant qu'entreprise, contribuez à l'accord de Paris sur le climat. "Ce n'est pas gratuit, mais nous investissons dans l'avenir."

En fin de compte, Van Loon Group travaille sur sa raison d'être et son soutien. À cet égard également, nous vivons des temps dynamiques. Prenez le lobby contre la viande et l'incertitude politique. "L'écart entre La Haye et le reste des Pays-Bas est important", déclare Van Loon. "Les intérêts varient considérablement, mais en fin de compte, tout le monde bénéficie de la clarté. Nous ressentons également la frustration que ressentent les agriculteurs." La réhabilitation du bétail n'est pas sans risque. "L'économie néerlandaise de la connaissance ne peut prospérer que s'il y a une industrie en dessous. Espérons que cette prise de conscience s'atténuera", concluent les deux messieurs.

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Wouter Job

Wouter Baan est rédacteur en chef de Boerenbusiness. Il se concentre également sur les marchés des produits laitiers, du porc et de la viande. Il suit également les développements (commerciaux) au sein de l’agro-industrie et interviewe des PDG et des décideurs politiques.

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