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Opinie Krijn J. Poppe

Certification et étiquetage : plus ou moins acide ?

1 février 2022 - Krijn J. Poppe

La mise en place du Nutri-Score comme indicateur de santé sur les produits et de nombreux schémas de filière tels que « En route vers PlanetProof » et « Mieux pour les vaches, la nature » et « Agriculteur pour la durabilité » sont indispensables. Près d'un euro sur six est payé en supermarché sous un tel logo. Cela ne s'arrête pas là. Par exemple, la Commission européenne fait référence à la certification et à l'étiquetage comme l'un des points de départ pour développer la stratégie de la ferme à la fourchette.

La certification et la labellisation sont deux processus différents. L'étiquetage distingue le produit vis-à-vis du consommateur afin qu'il puisse faire une distinction dans sa décision d'achat. Cela nécessite souvent une certification dans la chaîne, mais vous pouvez également certifier à d'autres fins. Pensez à l'inspection APK dans laquelle les voitures reçoivent un certificat attestant qu'elles ont été testées pour la sécurité et l'environnement et qu'elles peuvent reprendre la route pendant une autre année.

Les économistes considèrent la certification et la labellisation comme un échec du marché de l'information. Derrière cela se cache l'échec du marché des produits, dans lequel certains producteurs se sentent obligés de prendre trop peu en compte la sécurité alimentaire ou l'environnement. Si l'acheteur le savait, il aurait pu ignorer ces produits et fabricants. C'est là que le marché de l'information échoue : vous ne pouvez pas dire d'après le produit qu'il n'est pas assez bon.

La chance et le coût d'une ecchymose
L'économiste américain George Akerlof l'a magnifiquement décrit en 1970 sur la base du marché des voitures d'occasion dans son célèbre article Le marché aux citrons† Il a expliqué que ce n'était pas seulement mauvais pour l'acheteur si la voiture s'avérait défectueuse, mais qu'il souhaitait également payer moins cher. L'acheteur prend en compte dans son prix d'offre la probabilité et les coûts d'une ecchymose. D'où les citrons dans le titre du journal, c'est de l'argot américain pour un si mauvais achat.

Et parce que le vendeur est conscient de la qualité, il décide de continuer à conduire une voiture sans défauts car il en reçoit trop peu. En raison de cette asymétrie d'information et des doutes de l'acheteur quant à savoir si le vendeur dit toute la vérité, le marché des voitures d'occasion de bonne qualité disparaît. C'est malheureux pour les deux parties et cela réduit la prospérité. Vous pouvez essayer de le résoudre en ajoutant des informations, telles que la marque de qualité BOVAG dans laquelle un organisme indépendant inspecte la voiture et lui fournit un certificat.

Créez votre propre marché
L'essor de la certification et des labels n'est bien sûr pas seulement le résultat de cet article d'Akerlof. Les consommateurs diffèrent parfois considérablement les uns des autres dans ce qu'ils veulent et ce qu'ils sont prêts à payer. Et les producteurs essaient de se distinguer les uns des autres et de créer leur propre marché. C'est là que les marques et les labels se rencontrent.

Même si le marché des aliments durables et étiquetés continue de croître, la question est de savoir si vous y arriverez en améliorant uniquement les forces du marché. Les consommateurs doivent avoir l'argent et être prêts à le payer pour un meilleur produit. Peut-être le font-ils plus facilement pour un aspect (le bien-être animal, par exemple) que pour l'autre. La certification n'est pas non plus gratuite, certains agriculteurs sont fous de toutes ces listes de contrôle et si les systèmes sont liés à certaines entreprises de la chaîne, les agriculteurs deviennent plus dépendants d'eux et il leur est plus difficile de changer. Ce qui, à son tour, donne à ces parties de la chaîne un devoir de diligence.

Liberté pour l'agriculteur d'atteindre ses objectifs
Peut-être que le gouvernement devrait donc augmenter les exigences minimales sur le marché au lieu de compter sur le consommateur qui fait le bon choix avec les informations supplémentaires. Personnellement, je vois beaucoup d'entre-deux : une certification d'entreprise sur un ensemble complet de questions qui détermine la conformité à de nombreuses normes et subventions gouvernementales. L'agriculteur a la liberté de déterminer comment il atteint les objectifs. Après tout, avec la certification, il est beaucoup plus facile de prêter attention aux circonstances et à la technologie spécifiques d'une entreprise qu'avec une prescription générale de moyens.

Vous pouvez attribuer des étoiles supplémentaires aux entreprises qui respectent déjà les futures normes climatiques ou de biodiversité. Les acteurs de la chaîne peuvent alors être obligés de payer les coûts supplémentaires de cette production, de sorte que les banques et les bailleurs puissent voir que les entreprises les plus durables ne sont pas des citrons aigres dans le financement à long terme. Et les détaillants qui veulent mettre la tête sur leur propre label et laisser ainsi le consommateur payer avec, peuvent continuer à le faire tranquillement. La Commission européenne devrait y réfléchir sérieusement.

Krijn J. Poppe

Krijn Poppe a travaillé pendant près de 40 ans en tant qu'économiste chez LEI et Wageningen UR et occupe maintenant un certain nombre de postes de conseil et de gestion. Pour Boerenbusiness il plonge dans sa bibliothèque et discute des développements actuels à partir d'études devenues classiques.

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