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Fond Théo Spierings

ForFarmers fait venir Louis van Gaal de la laiterie

15 Novembre 2022

Lorsque Frank de Boer a dû quitter les Pays-Bas l'année dernière, la KNVB s'est retrouvée avec le poids lourd Louis van Gaal, qui avait depuis longtemps pris sa retraite. Il n'y avait pas de successeurs plus jeunes, ou ils ne convenaient pas. La nomination temporaire de Theo Spierings (58 ans) au poste de PDG de ForFarmers ressemble un peu à cela. Dans le passé, Spierings était également surnommé le « Louis van Gaal de la laiterie ». Bien que Spierings n'ait pas encore pris sa retraite, sa nomination peut être qualifiée de retour remarquable. Pourtant, ForFarmers et Spierings pourraient être un match étonnamment bon.

Après les adieux de Chris Deen, le conseil de surveillance de ForFarmers a agi très rapidement. Moins d'un mois après le départ définitif, c'est son successeur nommé en la personne de Theo Spierings. Bien que Spierings soit bien connu dans l'agro-industrie, peu de gens l'auraient désigné comme nouveau PDG du groupe d'alimentation animale coté en bourse, qui a eu sa juste part de vents contraires ces dernières années. Après tout, Spierings, PDG de Fonterra jusqu'en 2018, a annoncé il y a deux ans qu'il adopterait une approche différente de sa carrière et deviendrait un entrepreneur dans le domaine de la philanthropie. Avec sa nouvelle entreprise, il visait à collaborer avec nul autre que Bill Gates. L'ambition ne manque donc pas chez Spierings.

Mettre les choses en ordre
Une forte dose d'ambition sert bien Spierings dans son nouveau poste chez ForFarmers. Il débutera en 2023, en principe pour un an. Il prend ses fonctions en des temps turbulents, comme on dit à Lochem même. Avec la diminution du bétail sur les marchés intérieurs comme le plus grand défi. Ces dernières années, les choses ont également mal tourné en interne. Une belle opportunité pour Spierings de mettre de l'ordre chez le leader du marché européen des aliments composés. Bien que le nom ForFarmers ait été quelque peu sali ces dernières années, il reste une merveilleuse entreprise internationale avec une histoire riche.

Spierings a de l'expérience dans de grandes entreprises. De mi-2011 à début 2018, il a été directeur général du géant laitier néo-zélandais Fonterra. Il a passé un moment merveilleux là-bas, a-t-il déclaré dans un e-mail il y a deux ans entretien avec ce site. Cependant, ses adieux furent moins agréables. Il est parti par la petite porte, alors que Fonterra était en difficulté financière.

Autour de ses illustres adieux à Fonterra, les médias néo-zélandais ont fait le parallèle avec Louis van Gaal, alors viré de Manchester United. "Tous les deux sont sûrs d'eux-mêmes, mais mauvais pour communiquer", écrivaient impitoyablement les journaux. Le ministre néo-zélandais du Développement régional est allé plus loin et a déclaré que Spierings avait dévasté l'économie laitière néo-zélandaise plus que la crise financière de 2013. Même le ministre s'est impliqué parce que Fonterra est la plus grande entreprise de Nouvelle-Zélande et les intérêts du pays. sont donc grands. Spierings a paré plus tard la critique: "Une position comme celle-là est comme dans le football professionnel, la dernière performance s'attarde particulièrement. Si vous êtes un homme de haut niveau à Fonterra depuis plus de huit ans, alors beaucoup de choses se sont bien passées."

L'expérience coopérative est utile
Pourtant, il n'est pas surprenant que ForFarmers ait choisi Spierings. Il est un fonceur et plein d'expérience dans l'agro-industrie mondiale. Cela correspond bien au groupe boursier aux racines d'Achterhoek, où la sobriété et le travail acharné sont d'une importance primordiale. L'expérience internationale de Spierings sera probablement utile. Il y a deux ans, ForFarmers a annoncé son intention de pénétrer deux marchés en croissance en dehors de l'Europe. Au début de cette année, cependant, ces plans sont devenus réalité en attente alors que les résultats étaient décevants et qu'il fallait se concentrer sur les marchés nationaux. Jeudi prochain, ForFarmers fournira une mise à jour de la nouvelle stratégie, dans laquelle les ambitions internationales pourraient être à nouveau annoncées. Spierings peut voir grand et a de l'expérience en dehors de l'Europe. 

Enfin, ce qui parle aussi pour Spierings, c'est son expérience coopérative. D'abord chez FrieslandFoods, où en 2009, il a joué un rôle de premier plan dans l'équipe de fusion avec Campina. Et plus tard à Fonterra. Bien que ForFarmers soit coté en bourse, il existe des liens étroits avec l'actionnaire minoritaire FromFarmers, dont de nombreux clients agriculteurs sont membres. L'ancien PDG Yoram Knoop, en revanche, a eu du mal à niveau avec la base paysanne et a probablement dû pour cette raison quitter le navire. Chris Deen est originaire d'Aviko, où les liens avec les agriculteurs sont également étroits. Avec Spierings, ForFarmers a de nouveau fait appel à un leader qui sait comment pensent les agriculteurs, ce à quoi le conseil de surveillance attache apparemment une grande importance. Spierings, à son tour, pourrait vouloir se venger après sa sortie aigre à Fonterra avant de prendre sa retraite. Il peut recommencer à construire chez ForFarmers, même si une durée de contrat d'un an n'est bien sûr pas longue. Quoi qu'il en soit, Louis van Gaal n'a pas eu beaucoup de temps pour préparer l'équipe nationale néerlandaise pour la Coupe du monde au Qatar.

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boerenbusiness. Nl

Wouter Job

Wouter Baan est éditeur pour Boerenbusiness et se concentre sur les marchés des produits laitiers, du porc et de la viande. Il suit également les développements (commerciaux) au sein de l'agro-industrie et interviewe les PDG et les décideurs.

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